martes, 4 de octubre de 2016

La estrella más rara de la Vía Láctea provoca aún más dudas

La estrella más rara de la Vía Láctea provoca aún más dudas

La misteriosa estrella KIC 8462852, conocida por sus cambios de brillo —que hacen pensar incluso en civilizaciones extraterrestres—, sigue sorprendiendo.

En 2015, un equipo de astrónomos anunció que había registrado una serie de eventos muy breves y no periódicos de oscurecimiento de la estrella al monitorearla con el telescopio espacial Kepler de la Administración Nacional estadounidense de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), y nadie pudo averiguar qué los causó.

Un nuevo estudio de Josh Simon, de la Carnegie Institution, y Ben Montet, de Caltech, ha profundizado en el misterio. Sus hallazgos han sido aceptados para su publicación por la revista The Astrophysical Journal.

Esta estrella ya era completamente única debido a sus episodios esporádicos de regulación. Pero ahora vemos que tiene otras características que son igualmente extraño: oscurecerse lentamente durante casi tres años y luego hacerse más débil de repente mucho más rápidamente", indicó el investigador Josh Simon.

Los investigadores analizaron más observaciones del Kepler de esta desconcertante estrella y demostraron que, además de sus rápidos cambios de brillo sin explicación, la estrella también se desvaneció lentamente y de manera constante durante los cuatro años que fue vista por el Kepler.

Las especulaciones para explicar las caídas de brillo de KIC 8462852 han oscilado entre un inusual gran grupo de cometas que orbitan alrededor de la estrella a una mega estructura extraterrestre. Y es que el patrón errático de la abrupta pérdida de intensidad y rebrillo en KIC 8462852 es diferente a la observada en cualquier otra estrella.

Estimulados por la afirmación controvertida de que el brillo de la estrella disminuyó gradualmente en un 14 por ciento de 1890 a 1989, Montet y Simon decidieron investigar su comportamiento en una serie de imágenes de calibración del Kepler que no habían sido previamente utilizadas para las mediciones científicas.

Simon y Montet encontraron que, durante los tres primeros años de la misión Kepler, KIC 8462852 se atenuó en casi un 1 por ciento. Su brillo, a continuación, se redujo en un extraordinario 2 por ciento durante sólo seis meses, manteniéndose en ese nivel durante los últimos seis meses de la misión.

"Esta estrella ya era completamente única debido a sus episodios esporádicos de regulación. Pero ahora vemos que tiene otras características que son igualmente extraño: oscurecerse lentamente durante casi tres años y luego hacerse más débil de repente mucho más rápidamente", agregó Simon.

"Es un gran reto llegar a una buena explicación sobre una estrella que hace tres cosas diferentes que nunca se han visto antes. Sin embargo, estas observaciones proporcionarán una pista importante para resolver el misterio de la KIC 8462852", afirmó Montet.

hispantv

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