martes, 27 de diciembre de 2016

Nos acercamos a la ansiada vacuna personalizada contra el cáncer

Nos acercamos a la ansiada vacuna personalizada contra el cáncer

Una vacuna con nanodiscos cargados de neoantígenos tumorales es capaz de destruir los tumores en ratones y de evitar que vuelvan a desarrollarse.

El desarrollo de una vacuna capaz de curar el cáncer constituye uno de los principales anhelos, cuando no el mayor de los deseos, del imaginario popular. El problema es que, en sí mismo, el cáncer no es una enfermedad, sino solo el término que se utiliza para definir a un conjunto de procesos muy diversos caracterizados por un crecimiento de células malignas.

Pero, ¿no podría diseñarse una vacuna para cada tipo de tumor? Pues parece que investigadores de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor (EE.UU.), podrían haber dado un paso muy significativo en este sentido.

Lo que estamos haciendo es educar al sistema inmunitario con estos nanodiscos para que las células inmunes puedan atacar a las células cancerígenas de forma personalizada", explica James Moon, coautor de la investigación.

El estudio, publicado el pasado fin de semana en la revista Nature Materials, muestra cómo la inoculación de una vacuna con nanopartículas –o más concretamente, con ‘nanodiscos’– cargadas de neoantígenos –esto es, de antígenos presentes en la superficie de las células cancerígenas– con las mutaciones específicas del tumor ‘muestra’ o ‘enseña’ al sistema inmune quién es el enemigo.

En consecuencia, el sistema inmune desarrolla linfocitos T frente a estos neoantígenos específicos –o lo que es lo mismo, frente a las células cancerígenas–, con lo que puede no solo destruir el tumor, sino incluso prevenir su reaparición.

"Básicamente, lo que estamos haciendo es educar al sistema inmunitario con estos nanodiscos para que las células inmunes puedan atacar a las células cancerígenas de forma personalizada. La idea es que los nanodiscos de la vacuna activen al sistema inmune para combatir el tumor ya existente de una manera personalizada", explica James Moon, coautor de la investigación.

En el estudio, los autores utilizaron la tecnología de los nanodiscos en modelos animales –ratones– de cáncer colorrectal y de melanoma. Y lo que observaron es que, gracias a la administración de la vacuna, hasta un 27 % de los linfocitos circulantes en la sangre de los animales se unió a la lucha para hacer frente al tumor. Y, además, los nanodiscos fueron capaces de destruir en solo 10 días los tumores que presentaban la mayoría de los animales.

Finalmente, y una vez transcurridos 70 días, los investigadores cogieron los animales curados con la vacuna y les inyectaron células tumorales para provocar la reaparición del cáncer. Sin embargo, los nuevos tumores fueron rechazados por el sistema inmune y no llegaron a crecer.

hispantv

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