sábado, 3 de diciembre de 2016

Un estimulador magnético puede borrar y activar recuerdos

Un estimulador magnético puede borrar y activar recuerdos

Científicos estadounidenses han descubierto un método para borrar y recuperar recuerdos, sin reactivar las conexiones entre las cadenas neuronales.

Un equipo científico del Instituto Tecnológico de Massachusetts descubrió, en 2012, la presencia de las llamadas “engramas”, que se consideran una especie de células en las que se almacenan nuestros recuerdos.

El hallazgo ayudó a un equipo de expertos en neurofisiología de las universidades de Wisconsin y de Notre Dame (EE.UU.) en llegar a la conclusión de que las irregularidades en el proceso de nuestra memoria están relacionadas con los fallos en los sistemas de células, así como con el metabolismo de las neuronas.

Una vez comprendido el mecanismo de estos procesos, los científicos lograron borrar y luego restaurar recuerdos concretos a ratones de laboratorio con la ayuda de un láser, según un artículo publicado en la revista Science, recogido este sábado por la agencia rusa de noticias Sputnik.

El jefe de la investigación, Brad Postle, afirma que todavía no se sabe cómo se guarda la información en el cerebro, si bien, añade que “la gente es capaz de recordar las cosas con una precisión increíble", sin el intercambio de impulsos neuronales.

Durante el experimento, los científicos consiguieron recuperar recuerdos perdidos por parte de los participantes con la ayuda de un estimulador magnético para activar algunas células nerviosas. Los voluntarios tenían que ver una serie de diapositivas con rostros humanos, palabras o figuras geométricas.

En el proceso de observación de las imágenes, los investigadores marcaron los puntos del hipocampo que se activaron en el momento de la formación de cada recuerdo. Luego —mostrando dos diapositivas simultáneamente— pidieron a los voluntarios que se concentraran en solo una de las imágenes.

De este modo, descubrieron que con el paso del tiempo, los recuerdos de la imagen 'no activa' fueron borrados gradualmente de las zonas responsables de almacenarlos. Sin embargo, la estimulación magnética de las células neuronales ayudó a los científicos a recuperar los recuerdos de manera inmediata. De este modo, los participantes del experimento no eliminaron los pensamientos relacionados con el segundo objeto.

hispantv

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