viernes, 14 de julio de 2017

Ancestros, culpables de estar más despierto de noche que de día

Ancestros, culpables de estar más despierto de noche que de día

Según nuevos estudios la variedad en los patrones de sueño se remonta a nuestros ancestros.

Los investigadores de la Universidad de Toronto, en Canadá y de la Universidad de Nevada, en Estados Unidos, destacan que los patrones irregulares representaban una ventaja en el pasado, cuando los seres humanos vivían en grupo y necesitaban que alguien se mantuviese despierto para vigilar que no se les acercase ningún animal salvaje.

El equipo de científicos monitoreó el sueño de una tribu de cazadores-recolectores en Tanzania durante un período de 20 días y noches, y descubrió que siempre había alguien despierto la mayor parte del tiempo.

"De las 200 horas que analizó el estudio, sólo durmieron de forma sincronizada por 18 minutos", señaló David Samson, investigador de la Universidad de Toronto y líder del proyecto de investigación.

De las 200 horas que analizó el estudio, sólo durmieron de forma sincronizada por 18 minutos (los individuos de una tribu de cazadores-recolectores en Tanzania)", señala David Samson, investigador de la Universidad de Toronto y líder del proyecto de investigación.

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"La media era de ocho adultos en estado de alerta en diferentes momentos durante la noche, es decir, el 40 % de la población adulta de estos grupos. Fue muy sorprendente descubrir cuán asincrónico era el sueño en este grupo", según explicó Samson.

Alondras versus lechuzas

Investigaciones anteriores mostraron que entre el 40 % y el 70 % del ritmo circadiano de una persona o el reloj biológico está determinado genéticamente. El resto depende del medioambiente y, curiosamente, de la edad.

Tras tomar en cuenta la temperatura, el viento, la humedad y otras condiciones que afectan el sueño, los investigadores descubrieron que la edad era uno de los principales factores para explicar las variaciones.

"Cuando eres más joven, eres más como una lechuza, por eso es más probable que el momento de más actividad tenga lugar más tarde a lo largo del día que por la mañana", afirma Samson para luego agregar que "cuando eres más viejo, eres más como una alondra".

La idea de que los patrones de sueño cambian cuando nos hacemos mayores se conoce como la "hipótesis de la abuela".

Según este hipótesis, tener gente mayor dentro del grupo representa una ventaja evolutiva porque pueden ayudar mientras los jóvenes duermen y asegurarse de que todo esté en orden.

hispantv

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