lunes, 31 de julio de 2017

Científicos hallan la primera luna fuera del Sistema Solar

Científicos hallan la primera luna fuera del Sistema Solar

Un nuevo estudio indica que además de los planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, existen exolunas.

Un equipo de científicos de la Universidad de Columbia —liderado por David Kipping— ha descubierto lo que podría ser la primera evidencia de una exoluna, orbitando un planeta en el sistema Kepler-1625.

Una exoluna es una luna orbitando un exoplaneta. Hasta el momento, muchas lunas se han encontrado en el Sistema Solar, y muchos planetas fuera de él, pero nunca se había capturado la evidencia de una luna orbitando uno de esos exoplanetas.

Este equipo que estudia datos del telescopio espacial Kepler cree que ha encontrado pruebas sólidas de que una luna orbita alrededor de una estrella llamada Kepler-1625.

Los exoplanetas se encuentran observando el oscurecimiento de estrellas que ocurre cuando un planeta pasa entre la Tierra y la estrella. Una luna se encontraría en aproximadamente la misma manera, según estos investigadores, buscando el oscurecimiento que ocurre en la luz reflejada de un planeta causada por el tránsito de una luna.

Así, Kipping y su equipo informan de que registraron tres oscurecimientos a medida que el planeta hizo tres viajes alrededor de su estrella. Sin embargo, advierten de que el fenómeno que observaron podría atribuirse a una casualidad en los datos, y existe también la posibilidad de que el oscurecimiento tenga otra causa.

El sistema estelar está a unos 4000 años luz de distancia, lo que significa que la luz del planeta es muy tenue. El equipo espera que sus resultados sean verificados o negados por datos del Telescopio Espacial Hubble, que ofrece información mucho mejor.

Mientras esperan, ya están desarrollando teorías sobre la exoluna: "si realmente existe, tendría que ser mucho más grande que la Luna para ser detectada, tal vez tan grande como Neptuno. Eso significaría que el planeta que está orbitando también es bastante grande, probablemente tan grande como Júpiter".

hispantv

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