viernes, 31 de agosto de 2018

Un dispositivo implantado en el cerebro podría prevenir epilepsia

Un dispositivo implantado en el cerebro podría prevenir epilepsia
Investigadores buscan detectar ataques epilépticos con un dispositivo implantado directamente en el cerebro.

Científicos han logrado implantar un dispositivo en el cerebro que puede detectar, detener e incluso prevenir con éxito ataques epilépticos.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge (el Reino Unido), de la Escuela Nacional Superior de Minas, del Instituto Nacional de la Salud y de la Investigación Médica y del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica de Francia, implantaron el dispositivo en el cerebro de los ratones y, cuando se detectaron las primeras señales de un ataque, liberaron un químico cerebral nativo que detuvo la convulsión en los ratones.

Según el estudio, publicado en la revista Science Advances, estos avances podrían aplicarse a otras patologías, incluidos los tumores cerebrales y la enfermedad de Parkinson. “Estas películas delgadas y orgánicas causan un daño mínimo en el cerebro, y sus propiedades eléctricas son adecuadas para este tipo de aplicaciones”, asegura George Malliaras, profesor Prince Philip de Tecnología en el Departamento de Ingeniería de Cambridge y director de la investigación.

En la mayoría de los pacientes con epilepsia, las neuronas en el cerebro comienzan a activarse e indican a las neuronas vecinas que se activen también, en un efecto de bola de nieve que puede afectar la conciencia o el control motor. La epilepsia se trata con mayor frecuencia con medicamentos antiepilépticos, pero estos medicamentos a menudo tienen efectos secundarios graves y no previenen las convulsiones en tres de cada diez pacientes.

Estas películas delgadas y orgánicas causan un daño mínimo en el cerebro, y sus propiedades eléctricas son adecuadas para este tipo de aplicaciones”, asegura George Malliaras, profesor Prince Philip de Tecnología en el Departamento de Ingeniería de Cambridge y director de la investigación.

En el trabajo actual, los investigadores usaron un neurotransmisor que actúa como freno en la fuente de la convulsión, lo que básicamente indica a las neuronas que dejen de disparar y finalicen la convulsión. El fármaco se administra a la región afectada del cerebro mediante una sonda neural que incorpora una pequeña bomba de iones y electrodos para controlar la actividad neuronal.

Cuando los electrodos detectan la señal neuronal de una convulsión, se activa la bomba de iones, creando un campo eléctrico que mueve el fármaco a través de una membrana de intercambio iónico y sale del dispositivo, un proceso conocido como electroforesis. La cantidad de medicamento puede controlarse ajustando la intensidad del campo eléctrico.

Aunque los primeros resultados son prometedores, el tratamiento potencial no estaría disponible para humanos hasta dentro de varios años. Los investigadores planean estudiar los efectos a más largo plazo del dispositivo en ratones.

hispantv
A continuación Siguiente
No te pierdas Anterior

Comentarios