miércoles, 6 de marzo de 2019

¿Por qué dormimos? Revelan una importante conexión entre el sueño, las neuronas y el ADN

¿Por qué dormimos? Revelan una importante conexión entre el sueño, las neuronas y el ADN
Imagen ilustrativa Pexels / Ivan Obolensky

Científicos israelíes han descubierto una significativa función del sueño, tanto en humanos como en animales.

Un equipo de investigadores de la Universidad Bar Ilán en Israel ha descubierto un importante papel del sueño, estado en el que pasamos la tercera parte de nuestra vida. Según los científicos, una de sus funciones es ayudar a reparar los daños acumulados en el ADN de las neuronas durante la vigilia, reporta el portal EurekAlert.

Con el uso de técnicas de imágenes rápidas en 3D de peces cebra vivos ―que son trasparentes y cuentan con un cerebro similar al de los humanos― los especialistas observaron por primera vez que las neuronas individuales requieren del sueño para realizar el "mantenimiento del ADN" de forma eficiente. Según establecieron, durante el estado de vigilia ―cuando la dinámica cromosómica es baja― el daño en el ADN se acumula constantemente y puede alcanzar niveles peligrosos.

De ese modo, el papel del sueño es aumentar la dinámica cromosómica y normalizar los niveles de daño del ADN en cada neurona. "Son como baches en el camino", explicó Lior Appelbaum, autor principal del estudio. "Las carreteras acumulan desgaste, especialmente durante las horas pico del día, y es más conveniente y eficiente repararlas por la noche, cuando hay tráfico ligero", agregó.

El investigador destacó que su estudio halló "un vínculo causal entre el sueño, la dinámica cromosómica, la actividad neuronal, y el daño y la reparación del ADN, con relevancia fisiológica directa para todo el organismo". Asimismo, agregó que "los animales, desde las medusas hasta los peces cebra y los humanos, tienen que dormir para permitir que sus neuronas realicen un mantenimiento eficiente del ADN". "Esta es posiblemente la razón por la cual el sueño ha evolucionado y se conserva tanto en el reino animal", concluyó.

RT
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