miércoles, 1 de mayo de 2019

Hito arqueológico: Identifican un antepasado humano de hace 160.000 años hallado en el Tíbet

Hito arqueológico: Identifican un antepasado humano de hace 160.000 años hallado en el Tíbet
Reconstrucción virtual de mandíbula hallada en Xiahe, China. Jean-Jacques Hublin, MPI-EVA, Leipzig / AP

Según los científicos, se trata del fósil de un denisovano, un tipo de homínido descubierto por primera vez en las cuevas de Denísova, en Siberia.

Científicos reportan que una mandíbula hallada en el Tíbet pertenecía a un denisovano de hace 160.000 años, según un estudio publicado en la revista Nature.

Se trata de la primera evidencia de esta especie encontrada fuera de las Cuevas de Denisova, en Siberia.

El fósil fue escubierto en 1980 por un monje local en el condado chino de Xiahe, pero solo ahora los científicos han logrado realizar el análisis de una proteína antigua extraída del fósil e identificar a la especie.

"La mandíbula de Xiahe probablemente representa el fósil homínido más antiguo de la Meseta tibetana", explica el autor del estudio, Fahu Chen. Según el experto, este antepasado ya se había adaptado a vivir en este ambiente de elevada altitud y bajo de oxígeno, mucho antes de que el Homo sapiens llegara a la región.

Mandíbula de denisovano hallada en Xiahe, China. / Qiu Menghan/Dongju Zhang/Lanzhou University / AP

Los investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva opinan que esta mandíbula tuvo que pertenecer a una población relacionada estrechamente con los habitantes de las Cuevas de Denísova.

Los denisovanos, también conocidos como 'hombres de Denísova', son una especie aún bastante enigmática para la ciencia. Se sabe que vivieron en Siberia y que, probablemente, proceden de una separación de la rama del árbol genético de la especie humana que dio origen a los neandertales. Hasta ahora, los únicos fragmentos conocidos de fósiles de este especie habían sido hallados en las Cuevas de Denisova, en Altái (Rusia).

RT
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