viernes, 22 de mayo de 2020

¿Por qué las células T son importantes para tratar COVID-19?

¿Por qué las células T son importantes para tratar COVID-19?
En un laboratorio desarrollan una vacuna para la COVID-19, Rockville, Maryland, 20 de marzo de 2020. (Foto: AFP)

Un artículo científico revela que enfermos recuperados de la COVID-19 desarrollaran células T, algo fundamental para que la inmunidad exista a largo plazo.

Las células T son un tipo de células del sistema inmune que participan en la defensa contra los virus. El sistema inmune es realmente complejo, formado por compuestos y células que actúan de manera coordinada, pero en distintos momentos.

A grandes rasgos, y por empezar a explicarlo, existen dos tipos de respuesta: humoral y celular. La respuesta humoral es de la que hemos estado hablando, y mucho, los últimos meses: anticuerpos e inmunoglobulinas pertenecen a este tipo de respuesta.

La respuesta celular es otra rama. Y en esta, las células T son fundamentales. Y lo son porque cumplen, entre otras, dos funciones: ayudan a las células que producen anticuerpos a producir más, pero también atacan directamente a las células infectadas por virus acabando con ellas.

Por todo esto, los investigadores decidieron comprobar si se habían generado este tipo de células en pacientes que hubiesen pasado la COVID-19, enfermedad causado por el SARS-CoV-2. Pero para asegurarse de que lo que encontraban era lo que realmente buscaban, tenían que comparar también con personas que no se hubiesen contagiado.

Al analizar las muestras, encontraron células T específicas para el SARS-CoV-2 en pacientes que se han recuperado, lo que se traduce en una buena noticia, pues significa que, en respuesta a la infección, nuestro cuerpo desarrolla toda su batería de respuestas. Y que haya células T implica que la inmunidad pueda ser a largo plazo.

También es interesante porque significa que las vacunas que se puedan generar crearán inmunidad a largo plazo. Para que nuestro cuerpo se proteja de patógenos como el coronavirus, se tienen que crear células B de memoria, que almacenen los anticuerpos específicos y sean capaces de generarlos en grandes cantidades cuando hagan falta. Y aquí las células T también participan. Unas células T especiales, denominadas “Th” o colaboradoras – h por helper, ayudante en inglés.

hispantv
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